Start USA Utah Die echte „Jurassic World“ in Utah

Die echte „Jurassic World“ in Utah

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Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry (cc) James St. John
Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry (cc) James St. John

Wer auf der Suche nach der echten „Jurassic World“ jenseits der Leinwand ist – auf der zur Zeit ein gleichnamiger Kinofilm zu sehen ist – wird im Dinosaurierstaat Utah fündig: Der US-Bundesstaat bietet weltweit die vollständigsten Aufzeichnungen prähistorischen Lebens. Nicht nur das Natural History Museum oder das Dinosaur National Monument präsentieren seltene Dinosaurierfossilien, die gesamte Landschaft mit seinen tiefen Canyons und monumentalen Sandsteinfelsen erzählt die Geschichte vergangener Jahrmillionen.

Rekordfunde treffen auf landschaftliche Überdimension
In Utah fällt es nicht schwer sich vorzustellen, wie die Welt vor Millionen von Jahren ausgesehen hat: Die Wildnis ist hier noch ursprünglich, die Canyons so breit und die Sandsteinwände so gigantisch, dass man die Riesenechsen beim Erkunden der Landschaft unweigerlich vor Augen hat. Tatsächlich erscheint es in dieser kolossalen Szenerie nur logisch, dass auch ebenso monströse Bewohner das Land ihr Zuhause nannten. So kommt es, dass das Cleveland Lloyd Dinosaur Quarry im Zentrum Utahs die weltweit höchste Konzentration gefundener Dinosaurierfossilien aufweist. Mehr als 12.000 Knochen von über 74 Dinosauriern haben Ausgrabungen hier bereits ans Tageslicht befördert, davon stammen 66% vom Fleischfresser Allosaurus, der auch das Staatsfossil Utahs ist.

Weltberühmte Ausgrabungsstätten und Dinos zum Anfassen
Die Fossilien im weltberühmten Dinosaur National Monument können nahe Vernal im Nordosten des Staates hautnah erlebt werden. Hier werden 149 Millionen Jahre alte Knochen ausgestellt – die Besonderheit: man darf einige davon anfassen. Im Quarry-Ausstellungsraum werden 1.500 Fossilienpräsentiert und auch wenn man vermuten könnte, dass Paläontologen die Versteinerungen für die Besucher drapiert haben, so wurden sie in Wirklichkeit so belassen, wie sie die Natur platziert hat. Ein antiker Strom hat die Knochen vor Jahrmillionen an genau diesen Platz gespült, der heute als nationales Denkmal ausgezeichnet ist. Komplette Dinosaurierskelette sind außerdem im Natural History Museum of Utah in der Hauptstadt Salt Lake City, sowie im Prehistoric Museum in Price und im The Dinosaur Museum in Blanding ausgestellt.

Aktiv im Land der Dinosaurier
Eine der besten Möglichkeiten das Dinosaurierland zu erkunden ist eine Wanderung. Denn nur wer sich Zeit nimmt kann die Felsen und damit die Erdgeschichte in vollem Umfang erleben. Der rund zwei Kilometer lange Fossil Discovery Trail im Dinosaur National Monument ist das Flaggschiff unter den geologischen Wanderwegen in Utah und führt an Felsformationen vorbei, die die Geschichte von 80 Millionen Jahren erzählen. Wer lieber mit dem Fahrrad unterwegs ist, kann auf dem rund 77 Kilometer langen Dinosaur Country Cruise das Land der Dinosaurier entdecken. Im Süden Utahs, im Gebiet des Grand Staircase-Escalante National Monuments, bieten sich Wandertouren und Autofahrtenauf der Panoramastraße Route 12 an, um den ehemaligen Lebensraum der Saurier kennenzulernen. Die Region zählt aufgrund der vielen Gesteinsschichten unter Paläontologen heutzutage zu den wichtigsten Ausgrabungsgebieten weltweit.

Mehr Informationen zu Dinosauriern und Paläontologie sind unter http://geology.utah.gov/ und http://www.visitutah.com/things-to-do/history-culture/natural-history/dinosaurs-paleontology abrufbar.

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